Suigara-yama_OoazaHyo(Kyoko_Umino)

2018-06-30

ラベンダーの重なり─嵐山町千年の苑

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 新聞で、埼玉の嵐山町に、来年(2019年)6月にラベンダー園ができると目にした。その日のうち、今年の6月16日から7月1日の期間、プレオープンとして園内一般開放、さらに6月23日(土)、24日(日)、お披露目をかねてラベンダー祭りを行うというので、土曜日に出かけてきた。
 ラベンダーを見に行くといえば、いつもなら久喜市菖蒲町のラベンダーだ。ほぼ毎年出かけていて、実は今年もそろそろそちらに行こうと思っていたのだが、つい、嵐山のほうに惹かれてしまったのだった。
 目新しさということもあるけれど、それよりも、ラベンダー園がなかなか広いようなので、それが心をくすぐった。嵐山町のHPなどによると、来年の完成時には約8ヘクタールで植え付け面積は日本最大級、現時点でも約6ヘクタール、約4万本の植え付けがされていて、関東最大級になっているとある。
 正式名称は、嵐山町千年の苑(ラベンダー園)。ところで、嵐山町。わたしは小学生にあがる頃から高校生ぐらいまで埼玉に住んでいたのだけれど、埼玉のなかでも下のほう、川越近辺だったからか、埼玉のほぼ真ん中にある嵐山町には、あまりぴんとこない。住んでいたところから離れていても、秩父や越生、行田など、遠足や林間学校、小旅行などで訪れた場所なら、なんとなくなじみがあるように感じられるが、嵐山町はなぜかこれまで、訪れたことがなかったのだ。それもあって、行きたいと思ったのかもしれない。
 嵐山町千年の苑。近くというか、隣接しているのは嵐山渓谷バーベキュー場。こちらは槻川沿いだが、すぐ下流で都幾川と合流する。この槻川と都幾川に挟まれたV字のなかにラベンダー園がある。
 ちなみにわたしは川好き、というか水に独特のシンパシーを感じる。この都幾川は名前だけは知っていたが、多分来るのは初めて。清流ということはなんとなく知っていた。今回、都幾川のほうは、ラベンダー園からあまり見ることができなかったが(しなかったのかもしれない)、槻川のほうは、バーベキュー場に足を伸ばして、見ることができた。梅雨の最中で、濁っているかと思ったが、思いがけず澄んでいて、うれしかった。同じ埼玉の、日高市の巾着田、彼岸花たちが咲く高麗川、あるいは越生市の越生梅林がある越辺川などを思い出す。どれも水が澄んで見える。槻川という初めての名前の川が、澄んだ水によって、わたしのなかの記憶の埼玉の川と結びつく。

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 と、ラベンダーからすこし離れているし、時系列からも飛んでしまった。
 車で出かけた。というか、つれていってもらう。高速道路(関越自動車道)を降りてしばらくすると、向こうにラベンダーの紫色が拡がっているのが見えた。なるほど面積が大きい。それだけで心がさわいだ。ただ、駐車場に車を止めるのにかなり列ができているので、すこし驚く。駐車スペースは300台ということで心配になったが、渋滞は細い道などのせいだったらしい。列の割にスムーズに車はうごき、停めることができた。
 新聞やテレビなどで採り上げられたからか、思ったよりも人が多かった。けれども、どちらかというと、それは喜ばしいことだ。それにいつも思うのだが、花を見に来る人たちは基本的に静かだ。花を愛でている、写真に収める人たちが多いので、混雑はあまり気にならない。人々は広い敷地内、ラベンダーたちのなかで、別の花のように、あちこちにいた。
 ラベンダーたちといえば、なるほどたくさんだ。アブや蝶たちも、花が多いからだろう、たくさん集まっている。ラベンダーといえば美瑛、というあのラベンダーと比べてどうなのかしら。北海道は行ったことがないので、遠い北のラベンダーを想う、重ねてみる。天気は曇り。今日は蒸し暑くはないけれど、こちらのほうが湿気が多いのだろう。久喜市菖蒲町のラベンダーとも比べてしまう。あちらは周りにすぐ田んぼがあったっけ。ただ、こちらのほうが面積が広いので、ラベンダーの匂いが拡がっている。むせそう、というのとは違う。やさしく、あの独特の香りがあたりになじむようにして拡がっている。空気のなかで、とけこみながら、包み込むように、そこはかとない、やさしい匂いだ。

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 プレオープンということで、まだ育ちきっていない、若い、こぢんまりとした株のラベンダーたちの植わった畑もあった。土に置かれたマリモの群れのようで、かわいらしい。その緑の小さな丸みのなかに、花穂をつけているものもあちこち見られた。こんなに小さいのに、花をつけるのだと、やわかなか驚きが、温かい。
 摘み取り体験もできるようだったが、なんとなくラベンダーの芽を摘むということが、怖かったので、遠巻きに見た。来年の花のために、これは採らないようにという説明が聞こえてくる。摘み取り受付がなぜか長蛇の列だった。そこから少し離れた時、「あれは何の列なんだろう? 食べ物かな」、家族連れが不思議そうにしているので、珍しく口を開き、「ラベンダーの摘み取り体験受付だそうですよ」と言ってみた。旦那さんであろう人は、「じゃあ、並ばないでいいや」と言っていたが、小さな娘さんが「ええ、摘みたい」と小さな声で主張した。母親が「ありがとうございます、ラベンダー摘むの、どうしようかしらねえ」とその場にいた、わたしを含めたものたちに言った。ただ、それだけなのだが、なにか心がほんの少しだけ、ぬくもった。
 わたしと連れは、ひととおりラベンダーたちを眺めたあと、特設テントで売られている農産物、食べ物、物産などを見て、軽くそこで食事をした。
 プレオープンだったからか、食べ物も、物産なども、まだあまり充実していなかったような気がするが、仕方ないだろう。
 そうして隣接の嵐山渓谷バーベキュー場などにいって、そろそろ帰ることにした。時間は二時過ぎ。行きとすこし違う道を使っての岐路だった。嵐山町の中をぬける。緑が多い。木々が多いといったらいいか。平地なのに山間に来たようだ。この感覚も、初めてきた、新鮮さがあった。ほかの、訪れたことがある埼玉とは、ちょっと違う。この違いが感じられるのが、どこかうれしい。まだまだ知っているようで知らない土地があるのだ。そして、子供の頃、埼玉に住んでいた頃は、とくにどうと思わなかったが、埼玉は、いい場所だなあと、このごろ、改めて思うことが多くなった。一概には言えないが、緑が多いし、都心にも近い。小さな見所がたくさんある。わたしが住んでいたあたりも、小江戸川越があったっけ。
 ラベンダー園にいたときもすこし雨に降られたが、車に乗って帰る途中、けっこう雨が降ってきた。ラベンダー園にいるときは、なんとか天気が保ってくれてよかった。日高町、越辺川、鎌北湖、入間川、なつかしい名前を車窓に眺める。来年は、久喜市菖蒲町のラベンダー、この千年の苑、どちらにゆくことになるだろうか。雨脚が強くなった。

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posted at 01:28:26 on 2018-06-30 by umikyon - Category: General

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